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T. Berry Brazelton (1918-2018)

fotografía del Dr. T. Berry Brazelton

Un reconocido experto internacional en desarrollo infantil, investigador, autor y “pediatra de Estados Unidos”, Thomas Berry Brazelton, MD, nació el 10 de mayo de 1918 en Waco, Texas. Falleció el 13 de marzo de 2018, a punto de cumplir 100 años. El Dr. Brazelton asistió a la Universidad de Princeton y se licenció en 1940. Se graduó en 1943 del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y aceptó una pasantía médica allí. En 1945, se mudó a Boston para realizar su residencia médica en el Hospital General de Massachusetts. A continuación, completó su formación pediátrica en el Hospital Infantil de Boston. Su interés en el desarrollo infantil lo llevó a capacitarse en psiquiatría infantil en el Hospital General de Massachusetts y en el Centro Infantil James Jackson Putnam. En 1949, el Dr. Brazelton se casó con Christina Lowell, con quien compartió más de 65 años de amoroso matrimonio hasta su muerte en 2015. Tuvieron cuatro hijos y siete nietos.

En 1950, el Dr. Brazelton comenzó una práctica privada de pediatría en Cambridge, Massachusetts. Se interesó por comprender a los niños más allá de la patología y la enfermedad y comenzó a realizar investigaciones con padres y bebés con el objetivo de lograr una mejor comprensión de la progresión del comportamiento y el desarrollo de los niños. En 1972, el Dr. Brazelton creó la Unidad de Desarrollo Infantil, un centro de formación e investigación pediátrica en el Hospital Infantil de Boston. La Unidad de Desarrollo Infantil ofreció a los médicos la oportunidad de realizar investigaciones sobre el desarrollo infantil y capacitarlos para el trabajo clínico con padres e hijos. En 1973, mientras estaba en la Unidad de Desarrollo Infantil, el Dr. Brazelton publicó su Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS), utilizada en todo el mundo en la investigación y en las intervenciones clínicas para facilitar la interacción y la comprensión entre padres e hijos. En 1988, el Dr. Brazelton se convirtió en profesor clínico emérito de pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard. La Cátedra T. Berry Brazelton de Pediatría del Hospital Infantil de Boston se creó en 1992. El Dr. Brazelton fundó el Centro Brazelton Touchpoints en 1996 para ofrecer programas y servicios basados en su modelo pionero de desarrollo infantil y familiar. El Centro se fundó para cambiar el paradigma de la atención, de modo que los sistemas de prestación de servicios capaciten a las familias para redescubrir las fortalezas intrínsecas que poseen para nutrirse a sí mismas y a otros miembros de sus comunidades.

El Dr. Brazelton fue presidente de la Sociedad para la Investigación del Desarrollo Infantil durante el periodo 1987-89. Fue miembro fundador del Centro Nacional de Programas Clínicos Infantiles, que posteriormente se convirtió en ZERO TO THREE, y fue su presidente de 1988 a 1991. Su creciente preocupación por las presiones y tensiones a las que se enfrentan las familias le llevó a comparecer con frecuencia ante las comisiones del Congreso en apoyo de los proyectos de ley de baja médica parental y a trabajar para mejorar el acceso y la calidad de las guarderías para todos los padres trabajadores. En 1989, fue nombrado por el Congreso de Estados Unidos para la Comisión Nacional, donde defendió con vigor a los niños con carencias materiales.

A lo largo de los años, el Dr. Brazelton publicó más de 200 artículos y capítulos científicos, y 40 libros, incluidos clásicos como Bebés y madres: diferencias individuales en el desarrollo (1969), Niños pequeños y padres: una declaración de independencia (1974), Doctor y niño (1976), Al convertirse en familia (1981), Lo que todo bebé sabe (1987), La relación más temprana (1990), Puntos de contacto : El desarrollo emocional y conductual de su hijo (1992), y Puntos de contacto : De tres a seis años (2001).

La Documentos de T. Berry Brazelton, 1949–2007 se encuentran en el Centro de Historia de la Medicina de la Biblioteca Countway, de la Facultad de Medicina de Harvard, y son el producto de las actividades de investigación y administrativas de Brazelton como director de la Unidad de Desarrollo Infantil del Hospital Infantil de Boston, así como de sus actividades como pediatra de práctica privada y autor.

Las contribuciones del Dr. Brazelton fueron reconocidas con numerosos doctorados honoríficos y distinguidos premios a lo largo de su vida, incluida la Medalla Presidencial del Ciudadano, el segundo mayor honor civil de la nación, que el presidente Barack Obama le concedió en 2012. Otros premios y honores fueron:

  • Leyenda viva, 200 aniversario de la Biblioteca del Congreso
  • Premio René Spitz a las contribuciones de toda una vida a la salud mental infantil, Asociación Mundial para la Salud Mental Infantil, Ámsterdam
  • Premio Gustav Lienhard, Instituto de Medicina, Washington, DC
  • Premio por cambiar la comprensión de los bebés, los niños y el desarrollo infantil en el último medio siglo, Cardinal Health Children’s Care
  • Premio Hannah Neil del Mundo de los Niños, World of Children, Inc., New Albany, OH
  • Premio a la Trayectoria, Academia Americana de Parálisis Cerebral y Medicina del Desarrollo, Boston
  • Premio Arnold-Lucius-Gesell, Múnich, Alemania
  • Premio Humanitario del Año«El guardián entre el centeno «, Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente, Boston
  • Cátedra Edna Reiss-Sophie Greenberg de Reconocimiento a Profesionales Destacados en el Campo de la Salud Mental Infantil y Adolescente, Escuela de Postgrado Reiss-Davis
  • Premio a la Trayectoria, ZERO TO THREE
  • Premio a las Contribuciones Distinguidas a la Vida de los Niños, Sociedad para la Investigación del Desarrollo Infantil
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