Celebración del notable Dr. Kevin Nugent en Dublín

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agosto 15, 2023

Por la doctora Lise Johnson

Relación de necesidades de desarrollo. Este es un tema central en el Instituto Brazelton, y para su fundador, el Dr. Kevin Nugent, no se trata sólo de un concepto académico, sino de una forma de ser y de liderar. Hay ideas, y luego están las personas y las relaciones que hay detrás de ellas. En la narrativa de Kevin, la teoría básica de la salud mental infantil está impregnada de personajes e historias, llenos de personalidad y circunstancias que informan el trabajo académico resultante. Como defensor y administrador de la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS) y desarrollador principal e innovador del Sistema de Observaciones del Comportamiento del Recién Nacido (NBO), Kevin ha construido un admirable legado de su propio trabajo. Cabe destacar igualmente que ha cultivado una comunidad multidisciplinar, multicultural e internacional en la que presta la misma atención a los jóvenes estudiantes que a los profesores titulares, comparte las alegrías y las penas individuales y crea una cultura única de seguridad y desafío que alimenta el pensamiento generativo.

El mayor de cinco hermanos criados en una familia de Mullingar, Irlanda, Kevin remonta su fascinación por el recién nacido a su propia experiencia como niño de 11 años cuidando de su hermano pequeño tras la prematura muerte de su madre. Casi 70 años después, Kevin aún recuerda el regalo de esperanza en un paisaje de pérdida que su pequeño hermano le aportó a él y a su afligida familia.

Kevin y Una Nugent llegando a lo alto de una escalera en el Hotel Shelbourne de Dublín, Irlanda.
Kevin y su esposa, Una, llegan al Hotel Shelbourne para la celebración de la carrera de Kevin

Tras completar sus estudios en el seminario Columban, Kevin pasó sus primeros años de carrera en Filipinas como sacerdote católico. Al final, reconociendo que su camino estaba fuera del ministerio, volvió a la universidad, obteniendo una licenciatura y un doctorado en psicología en el Boston College. Sus hogares académicos durante las décadas siguientes estuvieron tanto en el Departamento de Niños, Familias y Escuelas de la Universidad de Massachusetts en Amherst -donde ahora ostenta el título de Profesor Emérito- como en la División de Medicina del Desarrollo del Hospital Infantil de Boston, donde sus inicios como estudiante de Berry Brazelton y la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal (NBAS) a finales de los 70 le llevarían finalmente a fundar y dirigir el Centro Brazelton para Bebés y Padres en 1995, rebautizado como Instituto Brazelton en 1998.

Este verano, una confluencia de acontecimientos hizo que fuera el momento perfecto para celebrar a este hombre extraordinario: el 50º aniversario de la NBAS, la primera pospandemia Congreso de la Asociación Mundial para la Salud Mental Infantil (WAIMH) convocatoria que tuvo lugar en Dublín (a sólo 50 millas del lugar de nacimiento de Kevin, Mullingar), el 80 cumpleaños de Kevin a principios de año y su progresión en julio de 2022 a Director Emérito del Instituto Brazelton. El 14 de julio, más de 100 colegas, amigos y familiares se reunieron para homenajear a Kevin en el histórico Hotel Shelbourne de Dublín. Hubo que alquilar salas de recepción adicionales para acomodar a los numerosos asistentes, y muchos más contribuyeron a un vídeo de homenaje en el que se recopilaban mensajes de gratitud, admiración y amor, los mismos sentimientos que se grabaron en un cuenco conmemorativo de Simon Pearce presentado para celebrar la ocasión.

La Dra. Lise Johson, Directora del Instituto Brazelton, sostiene un micrófono mientras entrega al Dr. Kevin Nugent un cuenco conmemorativo de cristal
La Dra. Lise Johnson, Directora del Instituto Brazelton, entrega a Kevin un cuenco conmemorativo de Simon Pearce

Al día siguiente, Kevin pronunció el discurso plenario de apertura ante más de mil asistentes a la WAIMH, titulado “Salud mental perinatal: Un momento de incertidumbre donde pueden confluir la esperanza y la felicidad”. Quizá no sorprenda que este erudito basado en las relaciones eligiera comunicarse con el público tanto en la ciencia de la psicología como en el arte de la literatura irlandesa. Kevin recurrió a estos últimos para expresar esas verdades profundas que trascienden el discurso científico -desde la corriente de conciencia de James Joyce que nos transporta a la mente del niño en Retrato del artista de joven al comentario de Seamus Heaney sobre la condición humana y la celebración del nacimiento en Cura en Troya. Esta conferencia sobrecogedora puso al auditorio en pie en una gran ovación.


Aunque el verano nos ha brindado la oportunidad de celebrar a Kevin y su carrera, de ninguna manera marca una jubilación completa. Continúa en el Instituto Brazelton como sabio y generoso mentor, asesor y líder de pensamiento. Y lo que es más importante, sigue siendo para mí y para tantos otros, un amigo entrañable. Concluiré con unas palabras de William Butler Yeats que expresan el sentir de muchos que conocen a Kevin y que él mismo ha citado en más de una ocasión: “Piensa dónde empieza y acaba más la gloria del hombre, y di que mi gloria fue haber tenido amigos así”.

Foto de grupo de los participantes en el Congreso de la Asociación Mundial para la Salud Mental Infantil en julio de 2023 en Dublín, Irlanda
Kevin Nugent (centro), sentado con los participantes en el Congreso de la Asociación Mundial de Salud Mental Infantil en julio de 2023 en Dublín, Irlanda.

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