Comprender el lenguaje del comportamiento de los niños: lecciones de la investigación de Berry Brazelton

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agosto 14, 2012

Ellen Galinsky, presidenta, Instituto de Familias y Trabajo, autora, «Mind in the Making»

El 10 de mayo de 2012, el pediatra T. Berry Brazelton cumplió 94 años. El 18 de junio de 2010 la Casa Blanca lo honró como Campeón del Cambio .

Si le preguntas a este hombre inspirador, este profesor emérito de pediatría de la Escuela de Medicina de Harvard, este autor del best-seller Libros de puntos de contacto, esta estrella de la longeva Programa de televisión de por vida Lo que todo bebé sabe, este fundador de laBrazelton Touchpoints Center : cuál es su logro más significativo, como lo hice yo cuando recibió el Premio Legado de Vida Laboral del Instituto de Familias y Trabajo en 2010 y cuando lo entrevisté para Mind in the Making , dice: «La evaluación del recién nacido fue probablemente lo más importante que hice en este campo».

La Evaluación Neonatal del Recién Nacido, de hecho, representa bien las contribuciones más grandes de Brazelton porque, al igual que sus otros trabajos, ayuda a los padres y profesionales a comprender el lenguaje del comportamiento de los niños y nos ayuda a todos a sentirnos más competentes en la enseñanza y el cuidado de los niños.

La pasión de Brazelton por comprender a los niños tiene raíces profundas en su infancia en Texas:

Como la nieta mayor de unos nueve hermanos, mi abuela, Berry, por quien me pusieron el nombre, siempre quiso que yo cuidara de estos otros primos en cada evento que sucedía en su casa. Y como yo tenía ocho hijos pequeños[to care for] , tuve que aprender a meterme dentro de ellos y ver cómo funcionaba su cerebro. Encontré eso tan fascinante, porque una vez que entendías lo que estaban haciendo, podías cuidar de ocho niños a la vez.

Su pasión por comprender a los niños también tiene sus raíces en su desprecio por la actitud típica de los profesionales sobre los padres cuando comenzó a ejercer como pediatra en la década de 1950. Hre recuerda: «Todo el mundo culpaba a los padres cuando las cosas iban mal con el niño».

Brazelton se dio cuenta, especialmente por ser padre, de que el comportamiento de los niños afecta a los padres al igual que el comportamiento de los padres afecta a los niños. Es una calle de doble sentido. Así que se comprometió a ayudar a los padres a iniciar este viaje de paternidad en una dirección positiva.

Brazelton también sintió que la mayoría de la gente no entendía completamente las capacidades de los recién nacidos. Lo recuerda incluso en la década de 1970. «Todavía no creíamos que los bebés pudieran ver u oír. ¿De dónde sacamos una idea tan estúpida?»

Pero observó algo diferente. Vio que los recién nacidos, incluso justo después del nacimiento, tenían muchas formas únicas de conectarse con lo que sucedía a su alrededor. Le parecía que si nosotros, como adultos, pudiéramos encontrar mejores formas de sintonizarnos con lo que hacían los bebés, podríamos comprender mejor sus experiencias. Para ayudar a los médicos y las familias a interpretar el «lenguaje» del recién nacido, Brazelton creó la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal como una herramienta de traducción y evaluación.

Al observar que el examen pediátrico típico de recién nacidos en ese momento tendía a sobreestimular a los recién nacidos, Brazelton vio que la forma en que un bebé responde a la estimulación nos dice mucho sobre el temperamento innato del bebé. También vio que cuando los bebés reaccionan a la sobreestimulación alejándose o quedándose dormidos, esta es una respuesta positiva: es el comienzo del autocontrol.

Acompañé a Brazelton a las habitaciones del hospital de recién nacidos y sus padres inmediatamente después del parto y lo vi usar la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal de Brazelton con estos pequeños bebés en sus primeros momentos en el mundo. Sostiene al bebé suavemente y exclama sobre él o ella a los padres y luego realiza su evaluación, que incluye estimular al recién nacido con una linterna y un sonajero.

Estos bebés, nacidos unos minutos u horas antes, generalmente se asustan con el ruido o la luz y luego encuentran una manera de recuperarse: chupándose un dedo, cerrando los ojos o alejándose de la conmoción.

La forma en que el bebé se calma les dice a los padres y al pediatra algo sobre cómo este bebé en particular responde a una experiencia nueva y algo desafiante. Luego, Brazelton habla con los padres sobre el estilo de control de emociones de su hijo y sobre la importancia de esta habilidad para el desarrollo posterior del niño. Y ese es precisamente el objetivo: ayudar a los padres a comprender a su hijo único y darles confianza. Él dice:

El objetivo de la Evaluación Neonatal era compartir[this assessment] con los padres para que entendieran qué tipo de persona estaban consiguiendo y pudieran poner toda su pasión justo donde pertenecía: con ese niño.

La pregunta que siempre me hacen los nuevos padres es: «¿Cómo voy a saber qué tipo de persona es esta?» Y tan pronto como juegas con un bebé, ¡lo sabes!

No contento con dormirse en los laureles, Brazelton enumeró el trabajo que queda por hacer cuando fue honrado por la Casa Blanca y concluyó: «Podemos y debemos hacer más. Tengo 94 años, pero no he terminado. Hay mas que hacer.»

Cuando pienso en cómo era ser padre cuando nacieron mis propios hijos en comparación con ahora, ¡estoy eternamente agradecido por todo lo que Berry Brazelton ha hecho y hará!

Para ver este artículo en línea, visite http://www.huffingtonpost.com/ellen-galinsky/t-berry-brazelton_b_1764381.html?utm_source=Alert-blogger&utm_medium=email&utm_campaign=Email+Notifications

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