Dra. Constance Helen «Connie» Keefer: la pediatra completa

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febrero 22, 2022

Por Kevin Nugent, PhD, Fundador y Director del Instituto Brazelton

La Dra. Constance Keefer, miembro del cuerpo docente del Brazelton Touchpoints Center, se retiró a principios de este año después de medio siglo de abogar por la salud y el bienestar de los niños pequeños y sus familias en todo el mundo. En este tributo, el Dr. Kevin Nugent honra la pasión, el compromiso, la curiosidad inagotable y el espíritu indomable de Connie.

La Dra. Connie Keefer sosteniendo a un recién nacido mientras los padres miran al fondo
La Dra. Connie Keefer con un paciente joven.

La Dra. Constance Helen “Connie” Keefer ha trabajado durante 52 años en el campo de la pediatría. Quería ser médica desde los cuatro años, impresionada como estaba por el poder del médico que llegaba a su casa para sanar, curar y traer consuelo a ella ya su familia. Este sentido de vocación para ayudar a los demás fue sostenido por los valores morales que sus padres le inculcaron, de modo que después de graduarse de Allegheny College, fue con una especie de inevitabilidad que solicitó y fue aceptada en la Universidad de Medicina de Pittsburgh. Escuela para estudiar para ser médico.

Como estudiante de medicina, Connie se debatía entre una carrera en psiquiatría y pediatría. Atraída inicialmente por la psiquiatría, tomó la decisión de ir a Londres al Centro Anna Freud en la Clínica Hampstead para estudiar psicoanálisis. Al asistir a las sesiones semanales de estudio de casos dirigidas por Anna Freud, Connie quedó impresionada por la forma en que Freud integró la observación directa con el conocimiento que surge de las observaciones del niño en la sala de consulta. Fue este énfasis en la importancia de la observación para comprender el desarrollo infantil lo que llevó a Connie de regreso al campo de la pediatría. Al regresar a Nueva York, estudió con la neuróloga pediátrica Isabelle Rapin en el Colegio de Medicina Albert Einstein. Esta fue una experiencia transformadora y confirmó para Connie la importancia de observar el comportamiento de los niños en la práctica pediátrica como clave para comprender la relación entre la neurología y el desarrollo infantil.

Después de graduarse de la escuela de medicina en 1969, Connie ingresó a la Universidad Case Western Reserve en Cleveland para realizar una pasantía en pediatría. Estudió con dos de los grandes pioneros en el campo de la pediatría y la neonatología, Marshall Klaus y John Kennell, cuya investigación sobre el vínculo madre-hijo empoderaba a las madres y, a su vez, estaba cambiando la práctica del cuidado del recién nacido en todo el mundo. Esta fue otra experiencia que cambió la vida de Connie. ya que pudo entrar en el mundo de los bebés recién nacidos y observó cómo estos dos gigantes en el campo trataban tanto a los bebés como a sus familias en la sala de recién nacidos con tanto respeto y compasión. Esto también le dio una nueva comprensión de la relación entre padres e hijos y cómo esa comprensión podría integrarse en su cuidado diario de los recién nacidos y sus padres.

Alentada por Klaus y Kennell a venir a Boston para aprender más sobre los bebés, Connie se convirtió en jefa de residentes en el Hospital General de Massachusetts entre 1970 y 1972 y «casi accidentalmente, se topó con Berry Brazelton» en el Boston Children’s Hospital (BCH). Berry Brazelton acababa de fundar la Unidad de Desarrollo Infantil y estableció un programa de becas para pediatras, diseñado para permitirles aprender más sobre los recién nacidos y el desarrollo infantil típico, algo que hasta ahora se había descuidado en la educación pediátrica. Mientras escuchaba las descripciones detalladas de Berry sobre el comportamiento del bebé, debe haber resonado con las palabras escritas por su padre, Fleming Orrin Keefer, en sus observaciones de sus propios hijos, en uno de sus poemas titulado «Niños dormidos»:

“Ahora es el momento de la reflexión, de pie en la puerta oscura,

Maravillado ante la inocencia de estas formas inertes,

Cepillado con la pátina de la infancia bendita,

frente húmeda, labios parcialmente

Pureza y serenidad esculpidas en carne viva.”

Connie supo de inmediato que este modelo de atención pediátrica centrado en el bebé y en la familia era lo que estaba buscando y Berry la aceptó como una de las primeras becarias de la Unidad de Desarrollo Infantil (CDU) en 1973. La filosofía de enseñanza de Berry, inspirada por Jerome Bruner en el Centro de Estudios Cognitivos de la Universidad de Harvard, se centró en crear un espacio que permitiera a todos hacer y responder preguntas mientras fomentaba el pensamiento crítico, un lugar que podría ser un «retiro intelectual». En este entorno, Connie estuvo expuesta a la investigación primaria, complementada con experiencias de colocación entrevistando a madres embarazadas y observando guarderías para recién nacidos y guarderías comunitarias, donde pudo refinar su capacidad de «escucha empática» y construcción de relaciones como una característica definitoria de su papel. como pediatra.

Después de su beca de dos años en la CDU, Berry la invitó a quedarse como miembro de la facultad. Su investigación sobre cultura, crianza, desarrollo infantil y comportamiento del recién nacido pronto se publicó en revistas académicas, y contribuyó con capítulos de libros de texto sobre desarrollo, cuestiones culturales en el comportamiento y el desarrollo, sobre el niño tímido y sobre el cuidado infantil del recién nacido. Fue a Kenia para estudiar el comportamiento de los bebés Gusii y este interés en las diferencias culturales la llevó a China y a muchos otros países donde enseñó a los pediatras sobre el comportamiento y el desarrollo de los recién nacidos e introdujo la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal a médicos de todo el mundo. También fue una mentora inspiradora y fue la buena fortuna de muchos estudiantes (yo fui uno de ellos en 1978) haber sido guiados por ella al mundo del bebé recién nacido, una invitación que daría forma irrevocable al futuro de mi vida profesional y la vida de muchos otros a lo largo de los años.

Después de este largo período intensivo en su carrera como investigadora, maestra y miembro de la facultad, Connie decidió revisar y reevaluar sus elecciones de vida y tomó la decisión trascendental de tomar una «licencia» del mundo académico para considerar otras posibilidades. El cambio más dramático fue cuando se casó con Habib Tayarani, lo que la llevó a realizar visitas anuales a Irán para conocer a la familia de Habib. Durante este tiempo, también volvió a su gran interés por la música y la literatura, la lectura y la escritura, volvió a tocar la flauta y se unió a un conjunto. A estas alturas, Connie estaba lista para ingresar al mundo de la práctica pediátrica comunitaria y, durante los siguientes 11 años, practicó pediatría en Cambridge, trabajando cara a cara con bebés y familias. Muchos padres, incluidos mi esposa Una y yo, y nuestros hijos Aoife y David, que acababan de llegar a los Estados Unidos, tuvimos la suerte de convertirnos en sus «pacientes» y tuvimos el privilegio de ser escuchados y envueltos en el cariñoso, afirmativo, y la atención respetuosa que caracterizó su enfoque, de modo que ella es parte integral de nuestra propia historia familiar y, sin duda, está incrustada en las historias familiares de miles de familias hasta el día de hoy.

En la década de 1990, Connie se desempeñó como Directora de Newborn Nurseries en Brigham and Women’s Hospital (BWH) y dirigió el Programa Healthy Connections en Boston Children’s Hospital, un programa de intervención perinatal. También se convirtió en Profesora Asistente de Pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard. Sabiendo cómo Connie entendió cómo los residentes y los estudiantes de medicina necesitaban aprender más sobre los recién nacidos y el cuidado de los recién nacidos como parte de su capacitación, la Dra. Judith Palfrey, Jefa de la División de Pediatría General del Boston Children’s Hospital, invitó a Connie a desarrollar un plan de estudios para residentes de pediatría. Como parte del nuevo plan de estudios, Connie desarrolló el PEBE, un examen innovador para pediatras, que combina la secuencia habitual del examen físico «de la cabeza a los pies» con las observaciones sobre el comportamiento del bebé que reflejan la capacidad de desarrollo y el estilo individual del bebé. En 2001, Connie fue mentora de su colega pediatra Lise Johnson como sucesora en el cargo de Directora de Atención Sanitaria del Recién Nacido en BWH, asegurando la continuación del mismo enfoque centrado en el bebé y centrado en la familia iniciado por Connie, que sirvió como ejemplo de «mejores prácticas». de continuidad de la atención y ejemplificó el mismo tipo de atención apasionada basada en las relaciones en las Unidades de recién nacidos de todo el mundo.

Más o menos al mismo tiempo, Berry Brazelton y Josh Sparrow invitaron a Connie a unirse al Brazelton Touchpoints Center en BCH como profesora sénior. Aportó su amplia experiencia en la práctica pediátrica, la enseñanza clínica y la investigación intercultural a su función docente en Touchpoints. Ella vio cómo el enfoque Touchpoints podría informar la capacitación de residencia pediátrica en pediatría del desarrollo y del comportamiento. Como maestro y mentor, el enfoque lúcido, atractivo y perspicaz del Dr. Keefer llegó a los alumnos de todo el mundo y confirmó la importancia de construir relaciones en su trabajo con las familias al mantener el enfoque en el bebé y en la relación.

Connie ha sido una parte integral del Instituto Brazelton desde su creación. Junto con Sue Minear, Lise Johnson, Yvette Blanchard y yo, Connie desempeñó un papel fundamental en la prueba y el desarrollo del sistema de Observaciones del Comportamiento del Recién Nacido (NBO) para convertirse en la herramienta basada en evidencia en la que se ha convertido hoy. El NBO se centra francamente en la construcción de relaciones y ahora se utiliza en entornos de todo el mundo para ayudar a los padres a comprender y apreciar a su bebé recién nacido y, al mismo tiempo, está diseñado para ayudar al médico pediátrico a desarrollar una asociación con los padres a su alrededor. el comportamiento del bebé. Connie es autora del Manual NBO, Comprender el comportamiento del recién nacido y las relaciones tempranas, y tuvo un papel central en el desarrollo del plan de estudios de capacitación y se ha dedicado a la capacitación, la enseñanza y la tutoría hasta el momento presente.

A lo largo de su carrera, Connie ha sido una optimista basada en la evidencia, animada por un propósito moral, incluso utópico. Ella imagina una sociedad más justa y equitativa y cree que sin mejores servicios de salud para padres e hijos desde el principio, es imposible que las personas reivindiquen otros derechos humanos fundamentales. Si uno pudiera encontrar una columna emocional oculta en todo su trabajo, es que las políticas que apoyan a las familias son fundamentales, ya que la fuerza y la calidad de la relación entre los cuidadores y sus hijos son fundamentales para el desarrollo efectivo de las funciones y capacidades cerebrales de los niños. En términos de su liderazgo académico a lo largo del tiempo, Connie siempre ha sido una intelectual pública hasta la médula. En esto, es una defensora de quienes sufren la peor parte de la desigualdad, la pobreza y la discriminación y está comprometida a apoyar el desarrollo de políticas, recursos y entornos óptimos para los niños. Además, cree que la intervención preventiva en los primeros años dará como resultado una rentabilidad económica mucho mayor más adelante.

En su libro Ser médico , Félix Martí Ibáñez escribe: “Ser médico, entonces, significa mucho más que dispensar pastillas o curar o reparar carnes desgarradas y mentes destrozadas. Ser médico es ser intermediario entre el hombre y DIOS.” Me siento excepcionalmente privilegiado de haber sido colega y amigo de Connie Keefer durante casi medio siglo. De hecho, mis colegas y yo en el Instituto Brazelton describimos a Connie como a la vez sabia, empática, de mente abierta, honesta, amable, sin prejuicios, culturalmente humilde, entusiasta, optimista y validadora. Inspira total confianza en los padres y renueva diariamente la mágica relación que por sí sola constituye un buen tratamiento para cualquier tipo de dolencia y el mejor punto de partida para enfrentar todas las causas del dolor y el sufrimiento. Aunque tantas virtudes son difíciles de encontrar en un solo ser humano, tales combinaciones se pueden encontrar en Connie Keefer a lo largo de sus 52 años de práctica. De hecho, puedo terminar este relato de la carrera de la Dra. Connie Keefer, nuestra colega y amiga, haciéndome eco de las palabras de su padre poeta, Fleming Orrin Keefer, en uno de sus primeros poemas:

“Nuestra gratitud brota en nosotros,

Ningún corazón lleno jamás habló claramente,

Y aunque nuestras lenguas resulten traicioneras,

Nuestros corazones te rinden tributo”.

Dra. Connie Keefer: ¡la pediatra completa!

¡Ad muchos años!

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