FAMILIAS-DESPERTAR- — nueva historia de cable en su ‘T. Berry Brazelton’ cable

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octubre 12, 2022

Fecha: 21 de octubre de 2010

BC-FAMILIAS-HOY-DUERMEN-NYTSF
`DUERME, DUERME, QUERIDO SUEÑO’
Por T. BERRY BRAZELTON, M.D., y JOSHUA SPARROW, M.D.

c.2010 T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua Sparrow, M.D.
Distribuido por The New York Times Syndicate y reproducido con permiso de The New York Times Syndicate


P. Duerme, duerme, querido sueño. ¿Cómo puedo mantener a mis hijos (de 3 y 5 años) dormidos por la noche?
— Por correo electrónico
R. La pregunta que los padres nos hacen con más frecuencia es cómo ayudar a sus hijos pequeños a conciliar el sueño y a permanecer dormidos. Puede que no sea una coincidencia que, de media, los adultos duerman ahora dos horas menos por noche que hace 40 años.
Un sueño inadecuado interfiere en el aprendizaje, la memoria y la atención. Se ha relacionado con la irritabilidad, los problemas de comportamiento y el bajo rendimiento académico.
Dormir mal también puede conducir a la obesidad. Las hormonas que regulan el metabolismo se segregan en cantidades que varían con el ciclo de sueño-vigilia. La interrupción del ciclo altera estos niveles hormonales.
En nuestro mundo apresurado y con horarios ininterrumpidos, hay una serie de factores que pueden impedir que los niños duerman todo lo que necesitan.
La luz de la calle se filtra a través de las persianas y los postigos, interfiriendo en el sueño. Las cortinas opacas pueden ayudar.
La contaminación acústica va en aumento: más coches, camiones, autobuses, ambulancias, camiones de bomberos, camiones de la basura, aviones y trenes. En las ciudades, el ruido dura toda la noche. Los padres y los profesores tendrán que luchar por unas ordenanzas que prohíban los bocinazos nocturnos, las entregas de camiones y la recogida de basuras. Los autobuses y coches eléctricos silenciosos también ayudarían. Una máquina de «ruido blanco» puede amortiguar los repentinos e imprevisibles sonidos que llegan a través de las paredes justo cuando el niño está a punto de dormirse.
Los padres pueden empezar por controlar el entorno del hogar. Si sus hijos son muy sensibles a las imágenes y los sonidos, cubra los relojes digitales luminosos y otros equipos electrónicos de su habitación. Cierre la puerta de cualquier habitación con maquinaria que zumbe, como el lavavajillas o la lavadora.
La hora de la cena puede ser una reunión familiar nocturna, una pausa limpia del día. Después de la cena, reducir la estimulación de la televisión, el ordenador y los videojuegos puede ayudar a los niños y a los padres a relajarse. Los niños pueden empezar a relajarse para ir a la cama: se acabaron las carreras, las llamadas telefónicas y las luces brillantes. Las actividades tranquilas -un baño, unos cuentos, una canción de cuna- ralentizan el ritmo y ayudan a sus hijos a tranquilizarse. Pronto asociarán esta fiable rutina con la relajación y el descanso.
La hora de acostarse no es para entretenerse. No ceda a las peticiones de «un cuento más» o «un vaso más de agua». En su lugar, diga a sus hijos que si están listos para irse a la cama -dientes cepillados, caras lavadas, bajo las sábanas a la hora prevista- pueden elegir tres cuentos cortos para irse a dormir. Recuérdeles que si no cumplen con el horario, perderán una historia, de una en una.
Sin conocer los hábitos de sueño de sus hijos, es difícil saber por qué se despiertan. Si comparten un dormitorio y uno de los niños despierta al otro, es posible que tenga que separarlos para dormir si puede.
Los niños de esta edad son capaces de dormir toda la noche por sí solos. Si el problema persiste, le sugerimos que consulte a su pediatra sobre los problemas médicos que pueden interferir con el sueño, como el asma, las alergias y la apnea del sueño.

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