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octubre 12, 2022

Fecha: 24 de febrero de 2011

EL HIJO MAYOR
Por T. BERRY BRAZELTON, M.D., y JOSHUA SPARROW, M.D.

c.2011 T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua Sparrow, M.D.
Distribuido por The New York Times Syndicate y reproducido con permiso de The New York Times Syndicate
Todo el mundo espera que los mayores crezcan rápidamente. Los otros niños de la familia la tratan con respeto, pero también esperan que sea más generosa y servicial de lo que ella desea.
Cuando se cansa de su “papel de niño mayor”, puede volverse contra sus hermanos. “Déjeme en paz. Deja de molestarme”.
De un hijo mayor se puede esperar que sea un atleta o un “cerebro”. “Ayúdame con los deberes. Ya has aprendido a hacerlos. Y además, eres el más listo de la familia”. Puede que se sienta halagada por este tipo de adoración, y hará lo que pueda durante un tiempo.
Pero si se siente presionada, puede rebelarse. Puede volverse contra un hermano menor y tratarlo sin piedad. Puede que incluso descargue sobre él la rabia que siente por el hecho de que sus padres confíen en ella para ser la “mayor y más responsable”.
Por ejemplo, cuando se le pide que haga de canguro, puede encontrar la manera de esquivar el papel, o puede hacer la vida de un hermano tan miserable que no se le vuelva a pedir.
Independientemente de cómo se comporte la hija mayor, es probable que sea un modelo para los hermanos menores.
Observe cómo un niño pequeño se engancha al lanzamiento de la pelota de un niño mayor. Formará sus manos en la imitación, incluso si debe seguir lanzando con las dos manos. Sus ojos y su adoración muestran lo mucho que valora al niño mayor como maestro.
Un hermano menor sigue al mayor como un cachorro. A menudo este comportamiento se lleva al extremo y no se aprecia. “Mamá, no permitas que ese mequetrefe salga de casa cuando vienen mis amigos. Siempre arruina nuestros juegos”. Y, sin embargo, en otras ocasiones, la niña mayor enseña a sus hermanos los juegos a los que juega con sus amigos. Esto es una bendición y un papel mixto para la mayor, y mucha responsabilidad, le guste o no.
Se espera que una niña mayor sea una segunda madre; un niño, un segundo padre y maestro. Cuando el mayor trata de luchar contra este papel, todos se sorprenden. El mayor se siente sorprendido y culpable. Los más jóvenes se sienten abandonados. Como es de esperar, la enseñanza y la ayuda del hijo mayor serán rechazadas, en otras ocasiones, por el hijo menor: “No te necesito. Puedo hacerlo yo mismo”.
Cómo ayudar al hijo mayor a manejar el papel de la responsabilidad
+ Intente no esperar que el mayor sea “demasiado” responsable. Esté atento a los signos de necesidad de alivio. Aunque haya una gran diferencia de edad, no espere que el mayor haga todo el trabajo de niñera.
+ Elogie al niño mayor por la responsabilidad que demuestra en momentos en que usted no se lo ha pedido. Pero tenga en cuenta que demasiados elogios representan una presión.
+ Valorar a la niña mayor por su singularidad en la familia, independientemente de cualquier expectativa de que sea la “mayor y la más responsable”. “Me encanta cuando vienes a sentarte en mi cama y me cuentas tu día. Es como si volvieras a ser mi niña cuando nos acurrucábamos y hablábamos de todo lo que habías hecho”.
+ Deje que la mayor sea también un bebé cuando lo necesite. Presionar demasiado pronto a un niño mayor para que abandone comportamientos “de bebé” como chuparse el dedo o llevar su manta a todas partes está destinado a ser contraproducente. Espere que recaiga en este comportamiento bajo presión, y hágale saber que una recaída temporal está bien.
+ Intente liberar a la niña mayor de sus hermanos lo suficiente como para que tenga amigos propios, fuera de la familia.
(Este artículo es una adaptación de “Understanding Sibling Rivalry”, de T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua D. Sparrow, M.D., publicado por Da Capo Press, miembro de The Perseus Books Group).

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