FAMILIAS-Hoy en día- CRIANDO A UN HIJO ÚNICO — nueva historia de cable en su ‘T. Berry Brazelton’ cable

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octubre 12, 2022

Fecha: 13 de enero de 2011

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CRIAR A UN HIJO ÚNICO
Por T. BERRY BRAZELTON, M.D., y JOSHUA SPARROW, M.D.

Nota artística: Una foto del Dr. T. Berry Brazelton y del Dr. Joshua Sparrow acompaña este artículo.
Palabras clave: Salud, hijo único, China, política de hijo único
c.2011 T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua Sparrow, M.D.
Distribuido por The New York Times Syndicate
P. Por diversas razones, hoy en día muchos padres tienen un solo hijo. ¿Tiene algún consejo para los padres de «hijos únicos», especialmente en relación con el desarrollo social/emocional?
— Por correo electrónico
R. Cada vez que respondemos a una pregunta sobre este tema, nos llegan correos de lectores de «hijos únicos» adultos, la mayoría de los cuales nos aseguran que ya están bien y que están agradecidos por cómo fueron criados.
Sin embargo, la suposición común es que sólo los niños están en desventaja. Por ejemplo, mucha gente supuso que la «política de un solo hijo» de China daría lugar a una generación de pequeños tiranos ensimismados. Ese egoísmo no se impuso, en parte por el respeto habitual a los mayores en China.
Son innumerables los factores que afectan al desarrollo del niño, como el tamaño de la familia, el orden de nacimiento y el sexo. Los hijos únicos no tienen la ventaja de aprender con los hermanos. Pero los padres pueden tomar sencillas precauciones para ayudar a sus hijos únicos a ser autosuficientes, a comprender a los demás y a preocuparse por ellos.
Desde el principio de la vida, los bebés aprenden a manejar la angustia con un comportamiento autocalmante como chuparse el puño o el pulgar. Imitan cómo les calman sus padres. Con el tiempo, los padres pueden esperar unos momentos para ver si su bebé empieza a calmarse por sí mismo.
Esta estrategia -dejar a la niña la posibilidad de cuidar de sí misma cuando esté preparada- puede continuar a medida que crezca. Cuando se cae, por supuesto que necesita el consuelo de los padres. Pero si la caída no es grave, espere un momento para ver si puede levantarse y ponerse en marcha de nuevo por sí misma.
Los padres de hijos únicos tienen a veces la tendencia a lanzarse a situaciones como éstas, que pueden ofrecer al niño la oportunidad de aprender a valerse por sí mismo.
La disciplina es fundamental para todos los niños. Los límites ayudan a los hijos únicos a entender que, aunque se sientan el centro de la familia, no son el centro del mundo.
Las tareas también son importantes. Enseñan a los niños a comprender que en una familia, cuando hay que hacer un trabajo, todos ayudan y la ayuda de todos se valora.
Todos los padres se alegrarán de haber empezado pronto con las tareas familiares, cuando llegue el momento de que sus hijos se vayan a la universidad. El último año de la escuela secundaria es tarde para empezar a aprender a lavar la ropa, a cocinar y a ocuparse de la basura. Esperar demasiado tiempo lleva a los niños a resentir las tareas en lugar de considerarlas normales, o a hacerlas automáticamente.
Con un solo hijo, los padres pueden pensar que es más fácil hacer ellos mismos todas las tareas cotidianas, pero a la larga su hijo sale perdiendo.
Los padres de hijos únicos también deberían buscar compañeros de juego para ellos, cuanto antes, mejor. Se solía pensar que, hasta los 2 años, los niños jugaban unos junto a otros sin interactuar realmente: el juego paralelo. Pero investigaciones recientes han demostrado que incluso los niños de 7 meses se prestan atención y responden a los llantos del otro.
En las citas de juego, los niños pequeños aprenden a compartir, tomar turnos, comprometerse y negociar. Aprenden sobre sus propios sentimientos y los de los demás. Y aprenden a preocuparse. Los hermanos se ayudan mutuamente a crecer de esta manera, pero un hijo único necesita amigos. Los padres de hijos únicos con familias extensas cercanas también pueden organizar citas de juego entre los primos.
Hoy en día, muchos niños crecen sin la experiencia de las familias numerosas en las que los niños mayores y menores crecen juntos. La mezcla de edades y responsabilidades ayuda a preparar a los niños para la paternidad.
Los niños mayores necesitan una oportunidad para cuidar a los más pequeños. Los institutos deberían ofrecer clases de desarrollo infantil -con visitas a un centro infantil- para que los adolescentes comprendan que la paternidad es una gran responsabilidad. Estas clases podrían cerrar una brecha también para los hijos únicos.

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