FAMILIAS-Hoy en día-Entregando a un niño pequeño — nueva historia de cable en su ‘T. Berry Brazelton’ cable

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octubre 12, 2022

Fecha: 14 de octubre de 2010

BC-FAMILIAS-HOY-ALIMENTACIÓN-NYTSF
ALIMENTAR A UN NIÑO PEQUEÑO

Por T. BERRY BRAZELTON, M.D., y JOSHUA SPARROW, M.D.

c.2010 T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua Sparrow, M.D.
Distribuido por The New York Times Syndicate y reproducido con permiso de The New York Times Syndicate


A los 2 y 3 años, el niño empieza a ser no sólo independiente sino también consciente de sí mismo y de los sentimientos de los demás.
En el primer año, la alimentación se establece como una forma importante de comunicación entre el niño y los padres. Pero la alimentación también se convierte en un momento de juego, que es la forma más importante que tiene el niño de aprender sobre su mundo.
La pasión de un niño por aprender es tan fuerte que eclipsa el hambre. A los padres les apasiona igualmente alimentar a su hijo. Pero en este terreno los padres deben evitar establecer cualquier batalla.
Juego de alimentos
Cuando un niño de 3 años llama su atención sobre el «dibujo» que ha hecho con zanahorias y judías verdes, está utilizando la comida para poner a prueba sus nuevas habilidades. Para un padre, la «foto» se siente como una burla o un desorden con ingredientes importantes y duramente ganados.
Los padres pueden recordar a los niños que se mueren de hambre en otros lugares del mundo. El niño siente la presión, y el mensaje puede complicar la actitud del niño hacia la comida.
Mis padres eran colonos tejanos de segunda generación, impregnados de la lucha de sus padres por ganarse la vida en esta nueva tierra. Recuerdo la cara severa de mi madre cuando dejaba comida en el plato. Descubrí que no podía evitar reproducir los fuertes sentimientos de mi madre con mis propios hijos.
Cuando parecían estar «jugando con su comida», tuve que aprender a no comentarlo. ¿Debe un padre ceder a la necesidad del niño de jugar con la comida y dejar que se burle? No. Los padres pueden dejar claro que la comida es para comer, no para jugar. Pero hacer un problema de ello no funcionará.
Cuando un niño empiece a jugar con su comida, simplemente retire su plato y dígale: «Ya está» o «Parece que has terminado de comer. ¿Te ha gustado?» Luego, retírelo de la mesa y deje que se tranquilice para jugar solo. Detener el comportamiento con firmeza pero con suavidad es mucho más eficaz que criticarlo o castigarlo.
Con el tiempo entenderá que permanecer en la mesa con la familia depende de que aprenda a alimentarse por sí mismo como lo hacen los demás. Estará mucho más motivado para imitar los modales de los adultos en la mesa si los castigos no están asociados a la hora de comer. Los modales llegan más tarde: a los 4 y 5 años.
Mantenga la paciencia y la perspectiva. Un estudio que documentó a niños pequeños a los que se les permitió elegir sus propios alimentos durante varios meses mostró que los niños equilibraban su dieta con todos los ingredientes necesarios para un crecimiento óptimo.
Estrategias de alimentación
+ Considere la posibilidad de alimentar a un niño pequeño por separado, no de forma aislada, sino en un momento y lugar donde la comida y sus elecciones no sean el centro de atención. Usted y otras personas que no hagan comentarios sobre su alimentación pueden hacerle compañía para que aprenda a esperar las comidas como un momento para disfrutar juntos.
+ No haga comidas especiales para él si se va a decepcionar cuando las rechace o juegue con ellas.
+ Empezar con los alimentos más nutritivos mientras es más probable que tenga hambre.
+ Ofrézcale dos trozos de comida a la vez, luego dos más, hasta que empiece a soltarlos o a tirarlos.
+ No espere que se entusiasme con alimentos nuevos o diferentes.
+ Decida de antemano los límites que va a establecer. Luego, sin excitación, diga: «Se acabó la comida» y bájelo.
+ Ignorar sus peticiones de pastoreo entre comidas.
+ Relájese con una «dieta equilibrada» si el niño está sano y en crecimiento.
(Este artículo es una adaptación de «Feeding: The Brazelton Way», de T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua D. Sparrow, M.D., publicado por Da Capo Press, miembro de The Perseus Books Group).

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