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octubre 12, 2022

Fecha: 3 de noviembre de 2010

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ALIMENTAR A UN COMENSAL QUISQUILLOSO

Por T. BERRY BRAZELTON, M.D., y JOSHUA SPARROW, M.D.

c.2010 T. Berry Brazelton, M.D., y Joshua Sparrow, M.D.
Distribuido por The New York Times Syndicate y reproducido con permiso de The New York Times Syndicate


P. Mi hijo de 3 años es muy quisquilloso con la comida. Cuando lo destetamos de la comida de bebé y de los biberones alrededor del año de edad, se negó a comer cualquier cosa que no fuera yogur y galletas. Supuse que era un problema de transición que se solucionaría por sí solo cuando creciera.
Ahora tiene casi 4 años y rechaza incluso el yogur, ciñéndose sólo a las Cheerios, las galletas, las manzanas, el puré de manzana y la leche. Toma un multivitamínico diario. Sigue creciendo y ganando peso a un ritmo normal.
Le he animado a probar nuevos alimentos pero no le he presionado demasiado porque puede ser muy decidido cuando toma una decisión. ¿Estoy haciendo lo correcto al esperar?
— Por correo electrónico


R. No tiene muchas opciones. No se puede obligar a un niño a comer.
Está haciendo lo correcto dándole a su hijo un multivitamínico diario (asegúrese de que también contiene hierro), llevándolo al pediatra para que le haga controles regulares de crecimiento y, lo más difícil, no presionándolo demasiado. Le instamos a que vea si puede dar el paso de no presionarle en absoluto.
¿Por qué? Cada vez que percibe su atención hacia lo que está comiendo, le está dando poder sobre usted. La lucha por el poder puede distraerle de los placeres de la comida.
Incluso un poco de presión puede convertir la mesa en un campo de batalla. El acoso de los padres puede ser contraproducente, tanto si se trata de presiones («sólo un bocado») como de elogios («has probado el brócoli… buen trabajo»). Engatusar y sobornar puede resultar contraproducente.
Que comer sea su problema, no el tuyo. Contenerse puede ser difícil cuando teme no estar cumpliendo con una de sus responsabilidades más importantes como padre: asegurarse de que su hijo esté bien alimentado. Sin embargo, puede ayudarle a acercarse a este objetivo cuando se lo entregue.
Su trabajo es presentarle la comida, la coma o no. En cada comida, puede añadir a su comida habitual una pequeña cantidad de un alimento nuevo que no haya probado, lo justo para que si tiene que tirarlo no se sienta frustrado o desanimado, algo que seguramente notará.
Muchos niños necesitan que se les presente una pequeña cantidad del mismo tipo de alimento en 15 comidas sucesivas antes de que lo prueben. Las papilas gustativas de los niños maduran con el tiempo. Los gustos que les molestan a una edad temprana son más fáciles de aceptar después.
Para algunos niños, determinadas texturas de los alimentos pueden ser problemáticas. Así que cuando elija un nuevo alimento para introducirlo, empiece con los que no sean demasiado diferentes en sabor y textura de los que le gustan.
Dado que la leche parece ser su única fuente de proteínas, podría intentar añadir a su dieta alimentos ricos en proteínas, por ejemplo, carne picada, huevo, judías o frutos secos. Tal vez pueda untar una cucharadita en las galletas que le gustan.
Su otro trabajo es mantener la hora de la comida relajada y divertida. Puede que tenga que respirar hondo y aceptar que su hijo sólo comerá lo que decida llevarse a la boca.
Los controles regulares de un pediatra pueden tranquilizarle. Una consulta con un nutricionista también puede ayudar.
Cuando la hora de la comida es sociable en lugar de estresante, es probable que las asociaciones positivas de estar juntos y disfrutar de la compañía del otro hagan que la comida en su plato parezca más sabrosa… pero no si tiene el más mínimo indicio de su estrategia.
(Para más información: «Alimentación: The Brazelton Way», por el doctor T. Berry Brazelton y el doctor Joshua Sparrow, de Da Capo Press).

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