Un enfoque de tres generaciones para la epidemia de opioides

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marzo 9, 2020

Cada 15 minutos nace un bebé en los EE. UU. con síntomas de abstinencia de opioides ( consulte el informe completo aquí ). Estos recién nacidos suelen ser irritables, difíciles de calmar, de acomodar para dormir y de alimentarse. Estos desafíos predecibles pueden ser agotadores para los padres que ya están agotados y socavar su sentido de eficacia y competencia. Los síntomas de abstinencia de los recién nacidos pueden interferir con sus primeras contribuciones al proceso de apego, al igual que la lucha de la madre con el uso de sustancias puede complicar la suya.

La investigación sobre los efectos a largo plazo de la exposición a los opiáceos durante el embarazo sugiere repercusiones a largo plazo en el desarrollo, pero está plagada de factores de confusión asociados al trastorno por consumo de sustancias (TUS), especialmente otras adversidades relacionadas con la pobreza y el trauma, que afecta a la mitad o más de las mujeres en edad fértil con TUS. Sin embargo, la investigación deja claro que la forma más importante de mitigar los efectos de la exposición en el útero en el desarrollo de los niños es la calidad de la relación de cuidado principal.

Sin embargo, las agencias estatales de servicios de protección infantil colocan a muchos niños en hogares de crianza, a pesar de que los sistemas de cuidado de crianza en muchas comunidades están demasiado abrumados para brindar el tipo de cuidado de calidad que estos bebés necesitan. Siempre que sea posible, fortalecer a las familias -incluidos los abuelos que intervienen para ayudar- y la calidad de estas relaciones de cuidado es la mejor esperanza para la recuperación de los niños, y para la de los padres. Trágicamente, muchos padres que pierden la custodia de un niño expuesto en el útero a sustancias lidiarán con esta pérdida al continuar usando sustancias y continuar teniendo más hijos expuestos.

El estigma a menudo impide que estos adultos reconozcan que merecen y necesitan ayuda. También suele infiltrarse en las actitudes de los profesionales de la salud y de la salud mental hacia ellos, alejando aún más a las familias de los tratamientos que, de otro modo, serían efectivos. Los padres y los futuros padres a menudo están sujetos a juicios particularmente severos, ya que los proveedores de atención médica luchan por lidiar con su frustración por tratar a los recién nacidos cuya angustia podría haberse evitado. Sin embargo, el período perinatal y los primeros años de vida ofrecen oportunidades excepcionalmente poderosas para la prevención, la curación y la recuperación. Los futuros padres y los nuevos padres pueden encontrar una nueva y poderosa motivación para buscar tratamiento por el bien de su nuevo bebé, incluso cuando no sientan que ellos mismos lo merecen. Estos puntos de contacto en el desarrollo de una familia son momentos de mayor vulnerabilidad y oportunidad en los que podemos tocar el sistema familiar para traer esperanza a las familias para que puedan atreverse a tener esperanza por sí mismas.

El trabajo del Brazelton Touchpoints Center (BTC) sobre la exposición prenatal a sustancias se remonta al uso de la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal del Dr. Brazelton para detectar los efectos sobre el comportamiento al nacer de la exposición in utero a medicamentos, sustancias ilícitas y toxinas ambientales. En 2007, BTC comenzó a asociarse con la subvención First 5 Santa Clara County, financiada por HRSA/MCHB, para utilizar el enfoque Touchpoints con el fin de crear una visión compartida y un lenguaje común para 28 organismos de todo el condado, incluidos los tribunales, que atendían a familias en las que un bebé había nacido expuesto in utero a la metanfetamina. Desde entonces, BTC ha seguido ampliando sus actividades en este ámbito de muchas maneras, como una sesión informativa en el Capitolio sobre la epidemia de opiáceos, grandes rondas hospitalarias y otras presentaciones en todo el país sobre un enfoque integral de la familia ante el trastorno por consumo de opiáceos, consultas a las comunidades tribales sobre la prevención y el tratamiento del SUD, y formación adaptada de Puntos de Contacto y del sistema de Observaciones del Comportamiento del Recién Nacido (NBO).

A través de programas y herramientas como la serie de desarrollo profesional Touchpoints y el NBO, el BTC y el Instituto Brazelton están ayudando a las familias y a los niños a superar la epidemia de opiáceos y a los profesionales que trabajan con familias a luchar contra el estigma. Estos proveedores aprenden a explorar junto con los padres las competencias individuales de cada recién nacido. Los profesionales y los padres aprenden juntos a ayudar a los bebés nacidos expuestos en el útero a prosperar cultivando un fuerte apego entre padres e hijos, y fomentando la confianza de los padres así como la motivación para su propio proceso de recuperación. Los profesionales orientados a la familia aprenden junto con entrenadores de recuperación que han vivido la experiencia de la SUD y la exposición a sustancias de sus propios hijos. Este enfoque de ruptura de silos aborda los sesgos implícitos que pueden socavar las relaciones de los profesionales con las familias y los niños y, como resultado, la eficacia de los tratamientos que brindan.

Sólo uno de los resultados de estas formaciones conjuntas es un cambio de mentalidad hacia una comprensión más profunda de la SUD como un proceso de enfermedad los opiáceos pueden recablear el cerebro y una mayor empatía hacia los padres que viven con SUD. Abundan las pruebas de este cambio de mentalidad en las actividades de práctica reflexiva y capacitación de desarrollo profesional de Touchpoints y NBO. Tomemos, por ejemplo, a la entrenadora de recuperación entre pares que apreció lo que aprendió sobre los efectos de la exposición en los recién nacidos, pero no pensó que el uso práctico directo del NBO sería una parte natural de su trabajo con los padres en recuperación. Sin embargo, cuando un nuevo padre le expresó su preocupación sobre qué hacer si su bebé lloraba durante una próxima visita supervisada, ella estaba lista para ofrecer lo que había aprendido en la capacitación de NBO sobre los desafíos que enfrentan los bebés con exposiciones para calmarlos, y las estrategias para superarlos. El padre contó más tarde que no sólo consiguió calmar a su bebé con la técnica específica que le había enseñado su entrenador de recuperación, sino que también enseñó a los demás padres del grupo de visitas cómo calmar y consolar también a sus bebés.

Podemos apoyar el proceso de apego cuando tanto el progenitor como el lactante se enfrentan a retos de autorregulación. Podemos aumentar la autoconfianza y la autoeficacia de los padres y ayudar a los profesionales de la familia a recuperar su propio sentido de eficacia y superar la frustración que conduce a la culpa y refuerza el estigma. Para ello, necesitamos enfoques basados en los puntos fuertes, como el Enfoque por Puntos de Contacto y el NBO, que se centran no sólo en el bebé o en el adulto en recuperación, sino también en las relaciones entre los padres, el bebé y el proveedor, desarrollando habilidades para entender el comportamiento del bebé como comunicación y para la autorreflexión, de modo que los proveedores puedan salir a la superficie y superar los prejuicios, y para que los padres puedan atreverse a creer en sí mismos y a tener esperanza en el futuro de su familia.

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