Un estudio transversal financiado por la Fundación William Penn concluye que los programas para padres benefician a las familias, a los niños y a los programas de ECE

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febrero 12, 2024

¿Se ha preguntado alguna vez si todos los programas para padres funcionan? ¿Realmente supone una diferencia para los padres, los cuidadores y los programas comprometerse con un plan de estudios para padres basado en pruebas?

Iniciativa de participación de los cuidadores Breve de investigación a la práctica Portada del informe

Una evaluación plurianual llevada a cabo por investigadores del BTC con una subvención de la Fundación William Penn es el primer estudio transversal que explora los éxitos y los retos de la aplicación de programas de crianza basados en pruebas en entornos reales de educación infantil (ECE). Las evaluaciones anteriores se han centrado normalmente en un único plan de estudios para padres y/o se han llevado a cabo en entornos de investigación controlados.

Los investigadores descubrieron que participar en los programas -independientemente del plan de estudios- ayudaba a los padres y otros cuidadores de niños pequeños a experimentar menos estrés relacionado con la depresión, la ansiedad y el aislamiento; menor estrés relacionado con las exigencias de la crianza; y menos conflictos en la relación con sus hijos.

Durante cinco años, la Fundación William Penn financió la Iniciativa para la implicación de los cuidadores (CEI), una asociación con cinco agencias de servicios sociales y organizaciones de ECE que atienden a diversos grupos de familias con niños desde el nacimiento hasta los 5 años que viven en el área metropolitana de Filadelfia. Cada organización participante seleccionó y aplicó un plan de estudios para padres basado en pruebas que se ajustaba a las necesidades específicas de su comunidad y sus familias. Se seleccionaron cuatro currículos diferentes y, a lo largo de los cinco años, 879 padres y cuidadores se comprometieron con estos currículos a través de grupos de crianza impartidos en 26 centros de ECE y en el programa Pre-K del Distrito Escolar de Filadelfia.

La fundación financió el CEI como parte de su estrategia de apoyo a los padres como primeros maestros de sus hijos. “Los programas para padres enseñan el desarrollo infantil, apoyan métodos de crianza más receptivos y aumentan la conexión entre los centros y los padres”, afirma Jennifer Stavrakos, directora de Great Learning en la Fundación William Penn.

Mientras buscaba información sobre currículos de crianza basados en pruebas, el personal de la Fundación William Penn descubrió el Compendio de intervenciones para padres que BTC creó para la Administración para Niños y Familias, lo que demuestra la amplia experiencia de BTC en el análisis de programas para padres. Como resultado, la Fundación William Penn seleccionó a BTC para que fuera el evaluador de la iniciativa.

Foto de Katherine Buttitta
Dra. Katherine Buttitta

El equipo de investigación de BTC, dirigido por la Dra. Katherine Buttitta, recopiló datos cuantitativos y cualitativos sobre el CEI mediante encuestas, grupos de discusión y entrevistas. La evaluación examinó no sólo los resultados de la participación de los padres y otros cuidadores, sino también los resultados de la participación de los facilitadores de los planes de estudios sobre crianza y de los dirigentes de las organizaciones asociadas. Los evaluadores también estudiaron el proceso de aplicación del programa, incluidas las estrategias de reclutamiento y retención; la selección y formación de los facilitadores; la selección y las modificaciones del plan de estudios; la planificación y la logística, incluida la traducción de los materiales a otros idiomas; y la dosificación de las sesiones del plan de estudios.

“Desde la primera reunión, el equipo de BTC fue muy respetuoso y receptivo, y se centró realmente en las relaciones que desarrollaron con nuestros beneficiarios”, dijo Stavrakos. “Había un verdadero sentimiento de comunidad; las organizaciones valoraban sus relaciones entre sí y con el equipo de BTC. Estas relaciones contribuyeron en gran medida al éxito de la iniciativa”.

Resultados de la evaluación

Además de constatar una reducción del estrés parental y de los conflictos entre padres e hijos en las familias que participaron en los grupos de crianza, la evaluación también demostró otros beneficios de la participación para los padres y cuidadores, los niños, los facilitadores del grupo y las propias organizaciones participantes. Algunas de ellas son:

  • Los padres establecieron conexiones y relaciones más sólidas con los facilitadores y las organizaciones de ECE a las que asistían sus hijos.
  • Los padres adquirieron nuevos conocimientos y habilidades relacionados con la crianza de los hijos, incluidos datos sobre el desarrollo infantil, estrategias para gestionar los conflictos con sus hijos, habilidades para crear rutinas u horarios para sus hijos y autoconciencia de sus decisiones como padres.
  • Los facilitadores informaron de que sus experiencias les ayudaron a crecer como personas y como profesionales, a ganar confianza al interactuar con los padres y a abstenerse de sacar conclusiones precipitadas sobre las familias sin saber todo por lo que estaban pasando.
  • Las organizaciones participantes aprendieron sobre la capacidad organizativa necesaria para impartir planes de estudios de alta calidad sobre la crianza de los hijos, y aumentaron su compromiso y conexión con los padres participantes.

La evaluación también sacó a la luz información importante relacionada con la aplicación del programa, como:

  • La captación de padres fue el aspecto más difícil de la aplicación, y participaron en los grupos menos padres de los sugeridos por los responsables del plan de estudios. Las organizaciones participantes aprendieron la importancia de programar las sesiones a la hora más conveniente para los padres y de proporcionar estructuras de incentivos para recompensar la participación, como regalos y compensaciones monetarias, servicio de canguro gratuito y celebraciones familiares.
  • A medida que los padres asistían a un mayor número de sesiones de grupo, experimentaban más beneficios relacionados con la reducción del estrés y la disminución de los conflictos entre padres e hijos.

Aunque los resultados de la evaluación se suman a las pruebas de que los programas de crianza de alta calidad pueden beneficiar a las familias, es imposible desentrañar exactamente qué es lo que en cada programa marca la diferencia, dijo Buttitta. ¿Son los planes de estudios específicos? ¿Es la formación y la experiencia vital de los facilitadores? ¿Son las relaciones y la confianza construidas entre los facilitadores y las familias? ¿Se trata del tamaño, la composición y la conexión entre la cohorte de padres de cada grupo? Lo más probable es que sean muchos de estos factores trabajando juntos.

Si desea más detalles sobre el diseño y los resultados de la evaluación, consulte elInforme resumidode la Iniciativa de participación de los cuidadores de la investigación a la práctica.

Adaptación a la pandemia de COVID-19

El CEI se diseñó con la expectativa de que todas las sesiones del plan de estudios para padres se impartieran en persona. Sin embargo, en el tercer año del proyecto se produjo la pandemia COVID-19. Durante la emergencia de salud pública de la pandemia, todos los centros de ECE participantes cerraron durante un periodo de tiempo y trasladaron todo a Internet, incluidos los programas para padres. Buttitta y sus colegas quedaron impresionados por la rapidez con la que los facilitadores de los currículos de crianza fueron capaces de adaptarse a la impartición virtual.

“Nos sorprendió la rapidez y habilidad con que los facilitadores fueron capaces de tomar algo diseñado para ser aplicado en persona y pasarlo a virtual”, dijo Buttitta. “Lo que hemos oído decir a las familias es que les ha cambiado la vida. Estos programas fueron una pieza de apoyo tan necesaria para las familias, y también para los programas de ECE. Esta pieza continua de compromiso familiar que se mantuvo durante toda la pandemia fue increíblemente importante.”

Después de que la pandemia COVID-19 se insertara en el proyecto, el equipo de investigación del BTC decidió explorar si los resultados de los padres eran diferentes para los padres que asistieron a grupos presenciales antes de la pandemia COVID-19 frente a los padres que asistieron a grupos virtuales durante la pandemia. Los datos mostraron que sólo los padres que participaron en el en persona grupos antes de la pandemia experimentaron una reducción estadísticamente significativa del estrés relacionado con la depresión, la ansiedad y el aislamiento; del estrés relacionado con las exigencias de la crianza; y de los conflictos entre padres e hijos – aunque los padres que participaron virtualmente durante la pandemia también mostraron resultados cualitativos prometedores.

“Oímos hablar mucho de lo importantes que eran los grupos virtuales para las familias, pero los datos cuantitativos sobre los resultados de los padres eran diferentes”, dijo Buttitta. “Dado que los programas de crianza virtual son nuevos pero también han llegado para quedarse después de la pandemia, la investigación futura debería estudiar cómo pueden estructurarse e implementarse mejor para beneficiar a las familias, los niños y los programas de ECE”.

Obtenga más información sobre los servicios de investigación y evaluación de BTC.

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